P. JOHN HARVEY OS.F.S. - UN SACERDOTE PARA TODOS LOS TIEMPOS

Vivimos en una época en que los laicos son agradecidos a recordar que la validez de los sacramentos no depende de la dignidad de quien los administre. La eficacia de nuestros sacramentos es un resultado, no de la santidad de los sacerdotes sino de Cristo mismo que es su Autor. Sin embargo, ¡qué bendición es cuando el sacerdote que nos invita a participar de los sacramentos es un auténtico ejemplo de caridad cristiana, humildad, valentía y alegría! El P. John Harvey, O.S.F.S. era un sacerdote así: un padre espiritual santo y amoroso que se preocupaba de manera profunda y genuina por todos los que lo rodeaban, especialmente por aquellos a quienes había sido llamado para servir como sacerdote, maestro y consejero.

Qué apropiado entonces que al P. Harvey se le pidió que comenzara y dirigiera Courage, un apostolado cuyos miembros a menudo tienen hambre de que un verdadero padre espiritual se preocupe por las heridas ocultas en sus corazones. Uno recuerda las palabras de Jesús, preguntando. _“¿Qué hombre hay entre vosotros, de quien, si su hijo le pide pan, le da una piedra? ¿O si le pidiera pescado, le daría una serpiente?_” Sin embargo, hoy en día hay representantes de la Iglesia que le dan a sus hijos piedras y serpientes en lugar de pan y pescado cuando descuidan presentar la castidad como algo esencial para el llamado del Evangelio a la conversión y la salvación. El P. Harvey tuvo la valentía de presentar las enseñanzas completas de la Iglesia a través de este apostolado, y lo hizo con el mayor cuidado pastoral y atención para las almas individuales. Al hacerlo, imitó a nuestro Padre Celestial que sólo quiere lo mejor para Sus hijos.

El P. Harvey era ante todo una persona amable, un caballero, un erudito y un católico fiel. Al incorporar estas cualidades de corazón y mente en su sacerdocio, dio a otros un ejemplo de lo que significa vivir verdaderamente a Jesús, sea cual sea su posición o vocación en la vida. Como oblato de San Francisco de Sales, el Padre ejemplificó la espiritualidad de San Francisco, quien llegó a ser conocido como el santo caballero. Ambos P. Harvey y San Francisco tenían un gran respeto por los laicos, reconociendo que todos estamos llamados a la santidad, el ministerio y la gran obra de evangelización en virtud de nuestro bautismo. Sus vidas son un ejemplo de humildad, fidelidad y la importancia de la perseverancia en la obediencia a la Verdad.

En sus treinta años de ministerio con el apostolado de Courage, el padre tuvo mucha experiencia de la resistencia irónica dentro de algunas diócesis a la promoción de la enseñanza católica clara sobre la castidad y la homosexualidad; sin embargo, él persistió fielmente en la misión que le dio el cardenal Terence Cooke. A través de mucha oración, trabajo arduo, sacrificio y el apoyo de los fieles, el apostolado de Courage se convirtió en un ministerio internacional bajo el liderazgo incansable del P. Harvey, a pesar de la oposición en muchos sectores. El padre sacó fuerzas para su misión de celebrar la misa diaria, orando a menudo desde su breviario, escuchando confesiones y desde su sincera devoción a la Santísima Madre. Era un guerrero espiritual y sus armas eran el amor, la verdad y la oración.

Una vida bien equilibrada permite la oración, el trabajo, el juego y la risa, ¡y el Padre Harvey sabía cómo divertirse! Nunca dejó pasar la oportunidad de asistir a un juego de pelota o de disfrutar de una buena comida. Estaba contento de compartir un shot de whisky con los amigos al final de una larga semana, le gustaba asistir ocasionalmente a una película y le encantaba ver obras de teatro en el Festival de Shakespeare de Pensilvania en el campus de la Universidad De Sales. El Padre disfrutaba de un buen chiste y siempre se recuperó de las dificultades con una sonrisa en su rostro. Nunca se cansó del ministerio ni de estudiar, enseñar y escribir. Siempre fue evidente, para los que lo conocían, que el apostolado de Courage, y especialmente sus miembros, eran los primeros en el corazón del Padre, sin importar dónde estuviera o qué estaba haciendo.

El padre entendió la fragilidad y la debilidad humana y mostró compasión por todos. Comprendió que la historia de cada persona era única, y en oración consideró cómo aconsejar mejor a todas y cada una de las almas que buscaban su consejo, ya sea laico, sacerdote u obispo. Sin embargo, nunca se rehusó a abordar públicamente los errores de su época y corregir las falsas enseñanzas. El padre obedecía a sus superiores, pero no dudó en decir lo que pensaba sobre asuntos de gran importancia, incluso (o quizás especialmente) cuando contradecía la "sabiduría" prevaleciente del día. Esto surgió de su preocupación genuina por la salvación de las almas, y su amor por la Iglesia y las Verdades divinamente reveladas que Ella debe proclamar y defender.

Nuestro mundo quebrantado y nuestra Iglesia tienen una gran necesidad de purificación y una profunda conversión del corazón a la santidad. El remedio espiritual a nuestros asuntos actuales sólo se puede encontrar en la recepción frecuente de los sacramentos, especialmente la Sagrada Comunión y la Confesión, combinado con un compromiso renovado con una vida de oración, servicio y el cultivo de la castidad interior en unión con Cristo. Esto es cierto para los laicos, el clero y todos los religiosos. En consecuencia, una de las Metas de Courage es simplemente este: _Dedicar nuestra vida a completamente a Cristo a través del servicio a los demás, la lectura espiritual, la oración, la meditación, la dirección espiritual individual, la asistencia frecuente a la misa y la recepción frecuente de los sacramentos de la Reconciliación y la Sagrada Eucaristía.

El Padre Harvey nos exhortó a todos a desarrollar la castidad del corazón a través de una vida de oración más profunda, apoyo espiritual y buena hermandad, y en esto también dirigió con el ejemplo. Fue un padre auténtico para los miembros de Courage y un modelo para otros sacerdotes. ¿Qué miembro de los laicos o del clero no se siente inspirado por un sacerdote cuyo corazón y personalidad realmente irradian la humilde presencia del Espíritu Santo? ¿Quién no se anima cuando un sacerdote dedicado toma un genuino interés santo en su vida y camina pacientemente con ellos en su viaje terrenal como un verdadero padre espiritual? ¿Quién no se fortalece y renueva con una nueva resolución cuando un sacerdote así está listo para luchar de manera alegre y protectora en su nombre, por el bien de las almas? Esto es lo que el Padre Harvey fue para el Apostolado de Courage, y creo que él sigue estando en la presencia de Dios.

Tina Nair

Asistente personal del Padre Harvey, 1996 - 2006